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Document Type

Feature Article

Publication Date

Fall 9-1-2009

Publication Title

Washington University Undergraduate Research Digest: WUURD 5(1)


Peer Editor: Anna Sobotka; Faculty Mentor: David L. Browman

This investigation provides future researchers with preliminary observations and information regarding the sixteenth century silver caravan route stretching from Potosí, Bolivia to Arica, Chile. The first priority of the project is to verify the existence of actual traces of the caravan route and map part of the probable route used by the colonial Spanish to move mineral wealth from the Andes Mountains to the Pacific coast. We hiked more than one hundred fifty kilometers (approximately ninety miles) recording observa- tions, including photographic documentation. We find that parts of the trail still exist, but modernization of the transportation infrastructure and agricultural intensification in the region threatens colonial sites and further research is crucial. The route provides an economic opportunity for Bolivians, who can develop the area into a tourist destination. Future research resulting from this project may create a more nuanced understanding of the effects of colonization in Bolivia and South America, emphasize the historical importance of mineral wealth for European colonizers, and create a more thorough Bolivian history.

Nuestra investigación provee a investigadores futuros observaciones preliminares y información sobre la ruta de las caravanas de plata del siglo dieciséis que anda de Potosí, Bolivia hasta Arica, Chile. La primera prioridad del proyecto es verificar la existencia de las señales actuales de la ruta de las caravanas y hacer mapas de la ruta probable usada por los españoles coloniales para mover la riqueza mineral de los Andes a la costa pacífica. Caminamos sobre ciento cincuenta kilómetros durante tres semanas, siguiéndo la pista con un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y recopilando observaciones, incluyendo documentación fotográfica. Partes del camino todavía existen, pero la modernización de la infraestructura de transportación y la intensificación de agricultura en el área amenazan a los sitios coloniales. La ruta provee una oportunidad económica para los bolivianos, quienes pueden desarrollar el área como destino turístico. Investigaciones sobre este tema en el futuro crearán un entendimiento más fino de los efectos de la colonización en Bolivia y Sudamérica, pondrá énfasis en la importancia histórica de la riqueza mineral para los colonizadores europeos y creará un entendimiento más completo de la historia de Bolivia.

From the Washington University Undergraduate Research Digest: WUURD, Volume 5, Issue 1, Fall 2009. Published by the Office of Undergraduate Research.

Henry Biggs, Director of Undergraduate Research and Associate Dean in the College of Arts & Sciences; Joy Zalis Kiefer, Undergraduate Research Coordinator, Co-editor, and Assistant Dean in the College of Arts & Sciences; Kristin Sobotka, Editor.


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